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Reflecting on 2022 at Centro de Esperanza

Updated: Mar 25, 2023

As 2022 comes to a close, we are very grateful for the help so many people have given to make the first year at Centro de Esperanza a success! Centro de Esperanza was created to provide essential humanitarian aid to refugee and migrant families waiting in Sonoyta, Mexico, for the opportunity to enter the asylum process and cross into the United States. Here’s what’s happened already... This first year at Centro de Esperanza, we served more than 70,000 meals. As time went on, these were less and less what you might think of as “normal” shelter meals. To stay busy and “give back” to the center, visitors took over all meal preparation and Centro began to serve favorite traditional foods from Guatemala, Honduras, Venezuela, etc., and every region of southern Mexico. Centro co-director Karla Betancourt worked with them each week to prepare shopping lists that fit our one dollar per person per day food budget, and it’s amazing what they were able to create. Food donations from Sonoyta residents helped stretch the budget to provide each child with an evening snack bag at the end of each day. Financial donations from No More Deaths/No Mas Muertes and Humane Borders bought 85% of the weekly food supplies.

Refugees, migrants, volunteers, and friends of the center from both sides of the U.S./Mexico border celebrated the one year anniversary of Centro de Esperanza in December. (Refugiados, migrantes, voluntarios y amigos del centro de ambos lados de la frontera entre EE. UU. y México celebraron el primer aniversario del Centro de Esperanza en Diciembre.)

At Centro de Esperanza, refugee and migrant families are invited to try on and choose the clothing they need. The University Presbyterian Church in Tempe and other sources coordinated by the now legendary Holly Herman sent car and truck loads of clothing, diapers, and household supplies to Ajo every two weeks. Often these came to Ajo with volunteer drivers from Humane Borders. Tucson’s Casa Alitas and individuals in the borderlands also brought clothes and other supplies. Ajo volunteers drove all these donations across the border. And Sonoyta volunteers helped sort and organize the clothing and other supplies. Thanks to the City of Sonoyta, the local health center (Centro de Salud) brought COVID-19 vaccinations to Centro de Esperanza along with the entire array of regular childhood and adult vaccinations. Medical examinations and services were provided regularly by Dr. Brakema and doctors in the University of Arizona program Centro Comunitario Palabras de Esperanza. For critical needs, some individuals were sent to the hospital in Puerto Penasco. All this was coordinated by Centro co-director Aaron Flores… did you know he was an EMT? Starting in May, we began working closely with Casa de la Misericordia, a migrant shelter and resource center in Nogales, Mexico. Every four to six weeks, we were able to send groups of between 15 and 53 refugees and migrants to this shelter in Nogales where they were then assisted by Justice for Our Neighbors attorneys. As 2022 comes to a close, we are so happy to report that 430 migrants have been able to leave Sonoyta and enter the United States legally through this collaborative process. They are now safely with friends and family all across the United States. Children are in school learning. Some people are already working. Many will still experience daunting challenges in the asylum process, but there is no doubt they are in a better place today.

Meanwhile, while it is unclear how and when US immigration policies will change, we are taking steps that will make it possible to expand the services Centro de Esperanza provides in Sonoyta to include overnight shelter for as many as 150 people (25-35 families). With donations already in hand, thanks to generous supporters like you, we plan to buy additional land in early 2023. As soon as this is done, we will invite you to join us in envisioning and creating the next steps! Besides opportunities for overnight housing, we also imagine expanding existing programs. Late in 2022, volunteers from Sonoyta and Ajo began offering more language learning opportunities (and even some science classes). Women at Centro de Esperanza began sewing and selling beautiful embroidered bordados. Café Justo began partnering with Centro de Esperanza on a coffee project. AND the migrants at Centro de Esperanza transformed the buildings from drab institutional beige to a place that feels much more like home. Thank you again to all of you who have helped Centro de Esperanza come this far in 2022. So much is possible when we work together and we look forward to an even more successful 2023.


Reflexionando sobre el 2022 en el Centro de Esperanza

Ahora que 2022 llega a su fin, ¡estamos muy agradecidos por la ayuda que tantas personas han brindado para que el primer año en Centro de Esperanza sea un éxito! El Centro de Esperanza fue creado para brindar ayuda humanitaria esencial a las familias de refugiados y migrantes que esperan en Sonoyta, México, la oportunidad de ingresar al proceso de asilo y cruzar a los Estados Unidos. Esto es lo que ya pasó... Este primer año en Centro de Esperanza servimos más de 70,000 comidas. A medida que pasaba el tiempo, estas eran cada vez menos de lo que podría pensar como comidas de refugio "normales". Para mantenerse ocupados y “retribuir” al centro, los visitantes se hicieron cargo de toda la preparación de comidas y el Centro comenzó a servir comidas tradicionales favoritas de Guatemala, Honduras, Venezuela, etc., y todas las regiones del sur de México. La codirectora del Centro, Karla Betancourt, trabajó con ellos cada semana para preparar listas de compras que se ajustaran a nuestro presupuesto de alimentos de un dólar por persona por día, y es increíble lo que pudieron crear. Las donaciones de alimentos de los residentes de Sonoyta ayudaron a estirar el presupuesto para proporcionar a cada niño una bolsa de bocadillos por la noche al final de cada día. Las donaciones financieras de No More Deaths/No Mas Muertes y Humane Borders compraron el 85% de los suministros de alimentos semanales.

En el Centro de Esperanza, las familias de refugiados y migrantes están invitadas a probarse y elegir la ropa que necesitan. La Iglesia Presbiteriana de la Universidad en Tempe y otras fuentes coordinadas por la ahora legendaria Holly Herman enviaban carros y camiones cargados de ropa, pañales y artículos para el hogar a Ajo cada dos semanas. A menudo estos venían a Ajo con conductores voluntarios de Fronteras Humanitarias. Casa Alitas de Tucson y personas en las zonas fronterizas también trajeron ropa y otros suministros. Los voluntarios de Ajo llevaron todas estas donaciones al otro lado de la frontera. Y los voluntarios de Sonoyta ayudaron a clasificar y organizar la ropa y otros suministros. Gracias a la Ciudad de Sonoyta, el centro de salud local (Centro de Salud) llevó las vacunas COVID-19 al Centro de Esperanza junto con toda la gama de vacunas regulares para niños y adultos. El Dr. Brakema y los médicos del programa Centro Comunitario Palabras de Esperanza de la Universidad de Arizona proporcionaron regularmente exámenes y servicios médicos. Por necesidades críticas, algunas personas fueron enviadas al hospital de Puerto Peñasco. Todo esto fue coordinado por el codirector del Centro, Aaron Flores… ¿sabías que era técnico de emergencias médicas?

A partir de mayo, comenzamos a trabajar de cerca con la Casa de la Misericordia, un albergue para migrantes y centro de recursos en Nogales, México. Cada cuatro a seis semanas, pudimos enviar grupos de entre 15 y 53 refugiados y migrantes a este albergue en Nogales, donde fueron asistidos por abogados de Justicia para Nuestros Vecinos. A medida que 2022 llega a su fin, nos complace informar que 430 migrantes han podido salir de Sonoyta e ingresar legalmente a los Estados Unidos a través de este proceso de colaboración. Ahora están a salvo con amigos y familiares en todo Estados Unidos. Los niños están en la escuela aprendiendo. Algunas personas ya están trabajando. Muchos aún experimentarán desafíos abrumadores en el proceso de asilo, pero no hay duda de que hoy se encuentran en un lugar mejor. Mientras tanto, aunque no está claro cómo y cuándo cambiarán las políticas de inmigración de los EE. UU., estamos tomando medidas que harán posible expandir los servicios que brinda el Centro de Esperanza en Sonoyta para incluir refugio nocturno para hasta 150 personas (25-35 familias) . Con las donaciones ya disponibles, gracias a generosos patrocinadores como usted, planeamos comprar terrenos adicionales a principios de 2023. ¡Tan pronto como esto se haga, lo invitaremos a unirse a nosotros para imaginar y crear los próximos pasos! Además de las oportunidades de alojamiento durante la noche, también imaginamos expandir los programas existentes. A fines de 2022, los voluntarios de Sonoyta y Ajo comenzaron a ofrecer más oportunidades de aprendizaje de idiomas (e incluso algunas clases de ciencias). Las mujeres del Centro de Esperanza comenzaron a coser y vender hermosos bordados bordados. Café Justo comenzó a asociarse con el Centro de Esperanza en un proyecto de café. Y los migrantes en el Centro de Esperanza transformaron los edificios de un monótono beige institucional a un lugar que se siente mucho más como un hogar.

Gracias de nuevo a todos los que han ayudado al Centro de Esperanza a llegar tan lejos en 2022. Mucho es posible cuando trabajamos juntos y esperamos un 2023 aún más exitoso.

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